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Nace Walmart

La Siguiente Gran Idea

En 1960, Sam Walton poseía nueve tiendas misceláneas Ben Franklin y vendía más de un millón de dólares cada año. Pero las perspectivas para las tiendas misceláneas eran limitadas. "Para entonces, sabía que la idea de descuento era el futuro", dijo. En 1962, abrió su primera "Wal-Mart Discount City", en Rogers, Arkansas. Dos años más tarde, abrió dos Walmarts más, uno en Harrison y otro en Springdale. Desde su centro en Bentonville, Walmart se expandió a Missouri y Oklahoma, trayendo precios bajos a comunidades rurales desatendidas. Las nuevas tiendas encantaron a los clientes. Un periódico proclamó: "¡El costo de vida disminuye en Claremore, Oklahoma!"

Anuncio para el primer Walmart, "El '1er' Centro de Descuento de Calidad del distrito"

Bien sea que un cliente necesitara una raqueta de tenis o señuelos de pesca, el departamento de artículos deportivos de Walmart ofrecía excelentes precios.

Telas, suministros de fotografía, relojes y joyas estaban incluidos en las ofertas de gran apertura de Walmart.

Con descuentos en todo, desde parrillas hasta pasta de dientes, Walmart estaba revolucionando las compras de una sola parada.

Bien fuera una compra casual o formal, el cliente podía conseguir zapatos a muy buen precio.

La gran apertura de julio significó que había una variedad de artículos para ayudar a los clientes a disfrutar del aire libre.

No tenía visión del alcance de lo que empezaría. Pero tenía la confianza de que, siempre y cuando hicieramos bien nuestro trabajo y fueramos amables con nuestros clientes, no habría límite para nosotros.
Sam Walton

Walmart era un tipo de tienda diferente. Sam explicó esas diferencias en un anuncio para la primera tienda de Springdale, Arkansas.

WALTONS, Inc. se cambia a WALTON'S MERCANTILE COMPANY, Inc. en esta enmienda firmada por Sam Walton y Bob Bogle el 21 de octubre de 1964.

Estado financiero mensual para la tienda #1 de Walmart. La tienda produjo $43.078 en ventas netas durante su primer mes.

Este telégrafo detalla cuándo la tienda de St. Robert, Missouri recibiría sus accesorios.

Juegos de mesa y suministros de arte fueron presentados para Toyland.

La Gente Era Escéptica

Sam recordó más tarde que al principio, "La mayoría de la gente ... era bastante escéptica de todo el concepto". En 1962, David Glass, que se uniría a Walmart 14 años más tarde, asistió a la apertura del Walmart en Harrison, Arkansas. ¿Su sincera impresión? "Era la peor tienda minorista que jamás había visto".

Pero Sam vio gran oportunidad, asociados dedicados y clientes entusiastas. Después de que abrieron las primeras tiendas, él dijo: "Sabía que teníamos algo bueno. Sentía en mi interior que iba a funcionar.

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Libro mayor de Sam. La anotación para el 22 de noviembre de 1963, incluye el asesinato del presidente John F. Kennedy.

Bud Walton, David Glass y Bob Bogle hablan sobre los dos primeros Walmarts y las estrategias innovadoras y de espectáculo de Sam.


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Pasillo de la Acción

Los clientes de Walmart podían encontrar algunas de las rebajas más grandes en el pasillo de la acción (Action Alley), el pasillo horizontal ancho que va de izquierda a derecha por toda la tienda, cerca a las registradoras. Ahí es donde se acumulaban los "Artículos Productores de Volumen" (o VPIs), a veces de piso a techo. Los ejecutivos de Walmart competían para encontrar el VPI más rentable, comprando en grandes cantidades a precios bajos y transfiriendo los ahorros a los clientes. Los grandes vendedores incluían anticongelante, pasta de dientes, detergente, cubiertas del colchón, botellas de Thermos®, y muchos otros, incluyendo el favorito de Sam, el pastel Moon Pie.

Sam en uno de los primeros pasillos de la acción de Walmart, donde los artículos especiales se vendían con grandes descuentos y promovidos para romper récords de ventas.

 
 
 
 

Sam habla de su favorito VPI (Artículo Productor de Volumen), el pastel Moon Pie, una merienda con malvavisco que había vendido 500.000 cajas en una semana.

 
 
 
 

Gran apertura de la tienda Walmart #100, al otro lado de la calle de la Oficina Sede de Walmart en Bentonville, 1974.

 
 
 
 
   
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Planos para la tienda Walmart #2 en Harrison, Arkansas, a mediados de los años sesenta. Dibujo de Clarence Leis, uno de los primeros asociados de Sam, que creó un sistema de departamentos para organizar la mercancía.

Clarence Leis no era ingeniero, pero su conocimiento de la comercialización le otorgó las herramientas que necesitaba para crear estos planos.