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25 Años del Museo Walmart

Dos Décadas y Media Compartiendo la Historia de Walmart

En 1990, el reportero Kyle Kellams de KUAF estaba comenzando su programa de noticias de radio regional "Ozarks at Large". Una de sus primeras crónicas cubría la Gran Apertura del Centro de Visitantes de Walmart.

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El Lugar de Nacimiento de Walmart: La Vitrina Ideal para la Historia de Walmart

¿Qué mejor lugar para compartir la historia de Walmart que donde todo comenzó?

En 1950, Sam Walton abrió Walton's 5&10 en la plaza de Bentonville. Cuarenta años más tarde, el Museo Walmart abrió con el apoyo de Sam Walton y los esfuerzos de un equipo dedicado de asociados.

Walton's 5&10 en la plaza de Bentonville a comienzos de los años cincuenta.

 
 
 
 

El Centro de Visitantes de Walmart cuando ocupó solamente el edificio Walton's 5&10 en 1990.

 
 
 
 

La Primera Encarnación: El Centro de Visitantes de Walmart

El Walmart Museum, conocido como Walmart Visitors Center (WVC) hasta 2012, fue diseñado y operado con un enfoque en objetos de recuerdo y artefactos presentados en cajones creados por el carpintero Gene Lauer de Walmart. Había un mostrador grande y elevado en el vestíbulo y un pequeño surtido de recuerdos. Durante un tiempo, los saludadores, como se les llamaba entonces, llevaban chalecos grises como parte de su uniforme hasta que más tarde se tomó un enfoque más informal de negocios.

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
   

Sam entrega una letra al instalador del aviso que coloca el nombre "Walton's" antes de abrir el centro de visitantes en 1990.

Sam bromea con la multitud en la gran inauguración del Centro de Visitantes durante un día lluvioso de primavera en 1990.

Sam Walton y el gobernador Bill Clinton comparten un momento privado de camaradería mientras que Don Soderquist y David Glass se dirigen a la multitud. Helen mira desde la izquierda.

El gobernador Bill Clinton, el Jefe Ejecutivo David Glass y Sam se protegen de un chubasco de primavera bajo un par de paraguas de golf en la apertura del museo.

El personal original del Centro de Visitantes. De pie (de izquierda a derecha): Harold Klein, Jim Sciabetta, Boo Randolph, Tim Cauldwell, Gene Lauer. Sentadas (de izquierda a derecha): Jean Clark, Minnie Moore, Betty Holmes.

La camioneta de Sam en exhibición en el Centro de Visitantes de Walmart en la década de los noventa.


 
 
 
 

Los técnicos trabajan en la parte trasera de la camioneta de Sam durante el proceso de conservación. La camioneta fue drenada de todos los fluidos y recubierta con un sellador protector.

 
 
 
 

Durante el proceso de conservación, los abolladuras y arañazos se conservaron por lo que la camioneta se mantuvo como estaba cuando Sam la conducía.

 
 
 
 
   

El Fallecimiento de Sam y la Famosa Camioneta

Luego, en 1992, tras el fallecimiento de Sam Walton, el WVC fue ampliado para incluir la famosa camioneta de Sam y más exposiciones. Nadie quería arriesgarse a conducir el camión de Sam hacia el museo desde el exterior, pero Betty Holmes se puso al volante sin dudarlo y lo llevó dentro. Permaneció allí hasta 2010, cuando fue removido para someterlo a un proceso de conservación —no una restauración— para detener el deterioro, pero dejando todas las abolladuras, golpes y rasguños originales.

Satisfacer las Necesidades de un Renacimiento del Centro

En 2009, con el Museo Crystal Bridges de Arte Estadounidense y un renacimiento a punto de iniciarse en el centro de Bentonville, el Museo Walmart se trasladó a la esquina a una casa temporal en West Central Avenue. El tiempo había llegado para una renovación y actualización de las exposiciones y experiencias interactivas.


Descubrimiento Durante la Remodelación

Muchas cosas fueron descubiertas durante la renovación, que tomó al edificio original de 5&10 y al edificio al que estaba conectado —el Edificio Terry Block— hasta sus paredes de ladrillo, desnudas y originales. Durante esta fase, se descubrió que el edificio 5&10 es el más antiguo de la plaza de Bentonville, y data de mediados del siglo XIX.

Localizado temporalmente a la vuelta de la esquina de Walton's 5&10, se instalaron señalización y gráficos en el temporal Centro de Visitantes en 2009.

 
 
 
 

Peggy Hamilton, gerente de museo y primera compradora de Walmart, toma una llamada telefónica en el Centro de Visitantes.

 
 
 
 

Interior del temporal Centro de Visitantes.


 
 
 
 

Durante la remodelación, los trabajadores descubrieron los azulejos originales del piso y del techo, además de una silueta de las escaleras originales del 5&10.

 
 
 
 

Daño de humo, evidencia de un incendio de la década de los setenta, fue revelado durante la renovación del edificio Terry Block, uno de los dos edificios que albergan el Museo Walmart.

 
 
 
 

Se instalaron vigas de acero para reforzar el edificio Walton's 5&10, el más viejo en la plaza de Bentonville, que se remonta a la década de 1870.

 
 
 
 

La pared exterior delantera de Walton's 5&10 recibe una renovación mientras que la remodelación sigue en curso.

 
 
 
 

El Ford F150 de Sam regresa de un riguroso proceso de conservación, listo para su exhibición permanente en 2011.

 
 
 
 

Los toques finales se ponen en las exposiciones del museo remodelado la semana antes de la Gran Reapertura.

 
 
 
 
   

Renovaciones al edificio de Terry Block para la expansión del museo en 2011. El espacio de la oficina fue agregado en el segundo piso, y los archivos ocuparon temporalmente lo que se convertiría en el Salón Walmart World.

Una multitud se reúne para las festividades de reapertura el 20 de mayo de 2011.


 
 
 
 

El alcalde Bob McCaslin corta la cinta en la gran reapertura. Observando atentamente están Alice y Jim Walton, Susan Chambers, Tony Rogers, y otros. El perro Viernes disfruta del sol.

 
 
 
 
   

Dando la Bienvenida a los Visitantes por Miles

Con su gran reapertura en mayo de 2011, el renacimiento del museo se produjo pocos meses antes de la apertura de Crystal Bridges en noviembre del mismo año. Cuando el tráfico aumentó en el noroeste de Arkansas y los negocios alrededor de la plaza comenzaron a experimentar un renacimiento, un foco de atención se proyectó hacia Walton 5&10 y la historia de Walmart. Desde entonces, el tráfico anual de visitantes ha crecido hasta seis veces lo que era antes de la gran reapertura, y el 5&10 y la fuente de soda Spark Café se han convertido en lugares populares para los turistas y la comunidad local. Las compras en Walton's 5&10 y la reunión en el Spark Café se han convertido en parte de la vida cotidiana de los residentes y visitantes de las ciudades cercanas en la región.

¿Por Qué el Cambio de Nombre?

Sam originalmente había planificado nombrar el museo The Walmart Museum. Pero después de un viaje al Centro de Visitantes Hallmark en Kansas City, le gustó lo que habían hecho y decidió emular su selección de nombre.

A lo largo de los años, sin embargo, el término "centro de visitantes" fue más ampliamente adoptado por las oficinas de turismo estatales y locales, que los museos corporativos. Con el propio centro de visitantes de Bentonville justo al otro lado de la calle de Walton 5&10, el movimiento para cambiar el nombre del museo a "The Walmart Museum" vino naturalmente. El cambio de nombre hizo muy claro que era un museo, aclarando una gran confusión para los visitantes de fuera de la ciudad. Aprobado por la familia Walton y el liderazgo de Walmart, la señalización fue creada por el taller interno de avisos de Walmart, el mismo taller que crea los avisos que se iluminan en los frentes y lados de las tiendas Walmart en Estados Unidos.

Asociados en el Taller de Avisos trabajan en el aviso exterior del Museo de Walmart.

 
 
 
 

Trabajando de noche, un operador de camión grúa coloca el letrero del museo debajo de las ventanas del tercer piso.

 
 
 
 

El letrero del Museo Walmart se enciende por primera vez en la fachada del edificio, haciendo el cambio de nombre oficial y muy público.